Innovación, una palabra que probablemente haz escuchado más que tu nombre en los últimos 5 años. Todos "lo hacen", todos "lo conocen" y todos hablan de ella. Pero cuantos se paran a pensar realmente qué es la innovación, cómo surgio y más importante, ¿Es algo que realmente hago o que busco hacer en mi empresa o negocio?

Si escribes la palabra innovación en google te aparece su significado (de Merriam-Webster) como la introducción de algo nuevo y relevante; b. Una nueva idea, método o dispositivo.

Para realmente comprender lo que és tienes que irte más profundo que el primer nivel de una búsqueda de google.

Innovación, orígenes

Si la buscas por su etimología innovación viene del latín innovationem, nombre de la acción de innovare.

El diccionario Etimology Dictionary dice que innovare se empieza a oir en 1540 y proviene del latín innovatus, de innovare que significa “renovar o cambiar”, de in “into” + novus “nuevo”.

Esto deja claro de que la innovación no es un termino económico por origen si no es un término que se origino hasta antes de la edad media.

El significado intransitivo "traer cosas nuevas, alterar las prácticas establecidas" es de 1590.

Por lo tanto la innovación es el proceso de renovar algo que existe o la introducción de algo nuevo.

El dilema del innovador

En 1997 salió el libro de Clay Christensen un maestro de Harvard llamado "The innovator's dillema" que habla de como los líderes del mercado están destinados a fracasar si no estan a la par con las cambiantes industrias y tecnologías.

Años después el libro gañó mucha tracción ya que en una biografía publicada de Steve Jobs un tiempo después de su muerte en el 2011, menciona que el fue increíblemente influenciado e inspirado por este libro. Lo cuál es más sorprendente porque no hay muchos libros que Jobs haya mencionado.

Este video es un resumen del libro.

En el libro hablan de dos tipos de tecnologías que podrían presentarse en forma de innovaciones la incremental o sustaining en inglés y la disruptiva.

La primera se centra en el crecimiento de las tecnologías existentes al mejorar su rendimiento a traves de una funcionalidad mejorara o incrementando alguna capacidad. La disruptiva cambia completamente el panorma de la indistria o inclusive crea una nueva debido a que resuelven un problema de manera completamente diferente o para un nicho de mercado nuevo.

Como te puedes imaginar las empresas grandes y bien establecidas, líderes actuales del mercado le apuestan al primer tipo de tecnología. Teniendo gran cantidad de recursos y alta eficiencia facilmente pueden proporcionar un incremento progresivo a gran escala con muy poco riesgo.

Tipos de innovación hoy

Años depués se definieron 4 tipos de innovaciones, agregando otras dos a las mencionadas en el libro. Para el mejor entendimiento de ellas se construyo un matrix de mercado vs. tecnología.

  • La innovación incremental es la forma más común de Innovación. Utiliza tecnología existente y le aumenta valor al cliente dentro de su mercado existente.

  • La innovación disruptiva, implica la aplicación de nueva tecnología o procesos al mercado actual de su empresa. Es de naturaleza discreta, ya que la tecnología más reciente a menudo será inferior a la tecnología de mercado existente. Esta nueva tecnología a menudo es más costosa, tiene menos características, es más difícil de usar y no es tan estética. Es solo después de algunas iteraciones que la tecnología más nueva supera a la antigua.

  • La innovación arquitectónica es simplemente tomar las lecciones, habilidades y tecnología existente en un mercado y aplicarlas en uno diferente. Esta innovación sirve para atraer nuevos clientes siempre. La mayoría de las veces, el riesgo involucrado en la innovación arquitectónica es bajo debido a la dependencia y la reintroducción de una tecnología ya probada. Aunque requiera de ajustes para cumplir con los requisitos del nuevo mercado.

  • La innovación radical es en lo que generalmente se piensa cuando se habla de innovación. Da nacimiento a nuevas industrias (o hace obsoletas a las existentes) e implica la creación de tecnología revolucionaria.

Una innovación radical junta estos 3 puntos.

La Innovación es algo delicado, no lo puedes sobreprocesar. Tienes que respetar la creatividad y la inspiración donde hace el descubrimiento. Pero si algún día vas a cosechar los frutos de esa innovación en forma de ingresos y ganancias, necesitas encontrar la cantidad correcta de estructura.